Apakah Jaksa Agung Alabama Pernah Memberi Tahu Ku Klux Klan untuk 'Kiss My Ass'?

Klaim

Mantan Jaksa Agung negara bagian Alabama, Bill Baxley, pernah mengatakan kepada Ku Klux Klan Grand Dragon 'cium pantatku' sebagai tanggapan atas ancaman.

Peringkat

Benar Benar Tentang peringkat ini

Asal

Delapan tahun setelah anggota Klan membom Gereja Baptis Jalan 16 dan membunuh empat anak Afrika-Amerika pada tahun 1963, Bill Baxely menjadi jaksa agung Alabama. Salah satu hal pertama yang dia lakukan setelah menjabat adalah menuliskan empat nama di selembar kertas: Addie Mae Collins Carole Robertson Cynthia Wesley dan Denise McNair - korban serangan itu.

Kasusnya tidak terpecahkan, dan Baxley bertekad untuk mengubahnya. “Saya hanya bersyukur bahwa saya cukup beruntung berada dalam posisi di mana saya memiliki kekuatan untuk melakukan sesuatu ketika ada kesempatan,” katanya kepada kami. Dan dia melakukannya. Pada tahun 1977, Baxley menghukum pemimpin pemboman, Robert Chambliss, atas pembunuhan tingkat pertama. Chambliss meninggal di penjara pada tahun 1985.



Tapi, Klan tidak mengira cerita itu akan berjalan seperti itu. Ketika Baxley mulai menjabat pada usia 29 tahun, panggung tersebut tampaknya akan membiarkan Chambliss dan kaki tangannya bebas. Sebaliknya, Baxley membuka kembali kotak itu dan mulai menyalakan panasnya. Akibatnya, kata-kata kebencian dan ancaman pembalasan mengalir masuk. Baxley memberi tahu kami:



Saya mendapat setumpuk ancaman dari seluruh negeri. Ada lebih banyak dari mereka dari luar Selatan daripada dari Selatan - dengan jumlah yang lumayan juga.

Salah satu ancaman tersebut datang melalui surat yang ditulis pada tanggal 19 Februari 1976 oleh Ku Klux Klan Grand Dragon Edward R. Fields. Dalam surat itu, Fields meminta jawaban - jadi Baxley memberinya jawaban. Pada kop surat resmi Kantor Kejaksaan Agung Alabama, Baxley menulis jawaban satu kalimat yang akan menjadi legendaris. Itu hanya mengatakan:



mengapa ada bintang di rumah

Tanggapan saya atas surat Anda tertanggal 19 Februari 1976 adalah - cium pantatku.

Jika Baxley berhasil, suratnya tidak akan pernah terungkap. Klan-lah yang mengumumkannya. Baxley memberi tahu kami:

Saya takut mama saya akan marah kepada saya karena menggunakan bahasa yang buruk. Cara itu diketahui publik adalah Klan sendiri yang memadamkannya dan mereka pikir itu akan menyakiti saya. Mereka memasukkannya ke dalam semua publikasi mereka untuk menunjukkan betapa mengerikannya saya.



Ternyata, ibunya tidak kesal, dan surat Baxley memiliki efek sebaliknya. Dalam beberapa tahun terakhir ini telah menjadi viral, dan kata-kata serta tindakannya melawan kelompok pembenci yang terkenal kejam telah dipandang sebagai heroik. Itu diterbitkan pada 2014 Book Surat Catatan dan tampil di episode NPR tahun itu (pembawa acara Audie Cornish mencoba membuat Baxley membaca surat itu, tapi dia menolak, masih malu dengan bahasa yang kasar).

Surat itu menjadi populer sekali lagi pada pertengahan Agustus 2017, setelah unjuk rasa supremasi kulit putih yang mematikan di Charlottesville, Virginia, merenggut tiga nyawa. Sebagai tanggapan, Presiden Donald Trump telah berulang kali ragu-ragu untuk mengutuk kelompok-kelompok pembenci yang menyebabkan kekerasan tersebut, dengan menyalahkan “ kedua sisi.' Surat Baxley dianggap sebagai contoh bagaimana menanggapi pelaku kebencian rasial:

Selama kekerasan akhir pekan di Charlottesville yang dimulai pada 11 Agustus 2017, penduduk Charlottesville yang berusia 32 tahun, Heather Heyer, terbunuh ketika seorang peserta rapat umum supremasi kulit putih 'Unite the Right' menabrakkan mobilnya ke kerumunan kontra-demonstran. James Alex Fields, 20, didakwa melakukan pembunuhan dalam insiden tersebut. Dua petugas Polisi Negara Bagian Virginia juga tewas ketika helikopter yang mereka gunakan untuk memantau kerusuhan itu jatuh. Baxley memberi tahu kami:

Ada perbedaan besar kali ini, karena orang-orang yang bertanggung jawab sekarang tidak akan lolos begitu saja. Terlalu sering di masa lalu, mereka lolos begitu saja dan mereka tahu mereka bisa. Kami tidak bisa membiarkan hal semacam itu berakar lagi, dan saya rasa itu tidak akan terjadi.

Beberapa orang akan berpendapat itu setidaknya sebagian karena tindakan Baxley sebagai jaksa agung negara bagian Alabama menetapkan nada baru dan mengirim pesan: kekerasan supremasi kulit putih tidak akan lagi ditoleransi. Namun saat dia meninggalkan kantor, Baxley mengetahui beberapa pelaku terus berjalan bebas. Namun, sekali lagi, tindakannya selama persidangan Chambliss memastikan bahwa tidak selalu demikian.

Lebih dari dua dekade kemudian, seorang pengacara muda AS bernama Doug Jones menghidupkan kembali kasus tersebut, dengan fokus pada dua tersangka pembunuhan lainnya. Baxley memberi tahu kami:

kematian tahunan teratas di snopes aborsi AS

Orang-orang yang datang di belakang saya tidak akan menyentuh kasus dengan tiang setinggi 40 kaki karena mereka pikir itu tidak populer secara politik. Tapi hikmahnya adalah ketika saya menuntut kasus itu, ada seorang anak di sekolah hukum yang membolos dan datang dan menonton persidangan itu setiap hari. Hampir 25 tahun kemudian dia menjadi Pengacara AS di Birmingham dan dia mengambilnya kembali. Jika saya tahu ada anak di sana yang suatu hari akan menjadi Pengacara A.S. Saya tidak akan merasakan kepedihan kecemasan yang saya alami selama bertahun-tahun ketika saya harus meninggalkan kantor dan membiarkan orang-orang itu berjalan-jalan. Anak ini menyelesaikan apa yang tidak bisa saya selesaikan - dia menuntut dua lainnya.

Jones (sekarang mencalonkan diri sebagai Senat Amerika Serikat) berhasil menuntut anggota Klan Thomas Blanton dan Bobby Frank Cherry, yang masing-masing dihukum pada tahun 2001 dan 2002. Blanton ditolak pembebasan bersyaratnya pada tahun 2016, dan Cherry meninggal di penjara.

Baxley memiliki beberapa pemikiran tentang peristiwa terkini, setelah menjalani dan mengalami era Hak Sipil secara langsung. Dia memberi tahu kami:

Kita perlu mempraktikkan apa yang telah diberitakan oleh begitu banyak orang baik, dan itu adalah toleransi dan rasa hormat - tetapi bukan toleransi untuk kebencian.